筷子、刀叉、手抓?各式各样的进食方式都是为了什么?

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餐具,刀叉,筷子,手抓

Cover Image via: Abode New York

“民以食为天”,吃——是人类生存的大事。各个民族,在怎么吃这回事上,也各有不同。从餐具来看,东亚人用筷子,西方人用刀叉,印度人和非洲人则直接用手。在马来西亚,只要你走进巫族或者印族餐厅,也不难看到一个个用手抓起饭菜送往嘴里的食客。那为什么不同种族会有如此不同的餐具,或者没有使用什么餐具呢?其间真的有什么文化因素吗?

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用手——每个民族都有的进食方式

其实手抓进食,是每个民族都共有的进食方式。虽然东亚人多用筷子,西方人常用刀叉,而现代不管东西方,汤匙、刀、叉已经是大部分现代人管用的餐具,我们还是有很多时候需要用手进食。意大利披萨的正确食用方法,就是用手把披萨捏起放进嘴里。在老饕眼里,如果用刀叉吃披萨,只代表了你不懂得品尝这种意大利传统美食。而华人吃饱点馒头,也基本上用手。

所以用不用手进食,原来跟食物的形式很有关系。披萨、饱点当然也可以使用餐具进食,但是毕竟用手,才是最方便的方法。巫族、印族同胞也一样,因为他们的饭菜跟华人比较起来,的确比较少热乎乎的汤羹类食物,也不像华人一样喜欢“趁热吃”。虽然印族同胞的咖喱也是汤汁类食物,但是通常都作为淋在白饭上的酱汁,用手吃也非常方便。可以这么说,如果食物用手吃比较方便的话,什么人都会选择不用餐具。

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东亚人的筷子

那东亚人的筷子呢?是不是也是为了方便而设计出来的餐具呢?没错!中国人使用筷子的历史长达四千年,从商代开始已经有文献记载筷子的出现。不过那个时候筷子叫做“箸”。古代筷子通常很长,多使用来夹汤羹里热滚滚的菜肴,吃饭则用匙。日本人以及朝鲜人使用筷子的习惯,其实是从中国传入的。现在韩国筷子扁长的造型,依然维持了适合夹菜多于吃饭的设计。日本人的筷子都是尖头造型,是因为日本人多吃鱼,方便用来夹起鱼刺骨。

擅长使用筷子的人,发现筷子真的是一种非常方便使用的餐具,用得好,几乎像是手指的延伸一样。我本身甚至连吃饱点都用筷子,因为用起来真的灵活无比。而东亚人对食材喜欢用烹煮、焖煮的方式,以及喜欢热食的习惯,也使筷子变成了比较恰当的选择。

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西方人的刀叉

至于西方人为什么会发展出使用刀叉的文明呢?其实严格来说,西方人使用刀叉进食的方式,大概也就是这三四百年来的事情。十五世纪以前,西方人还是大部分用手进食。当时基督教会认为,人应该用手直接触碰上帝赐予的食物,使用刀叉,是受到了撒旦诱惑的行为。

一直到了大概十六世纪左右,刀叉的使用才在欧洲的贵族之间开始流行起来。当时使用刀叉进食,变成了一种奢华、讲究生活的象征,慢慢地才变成了生活必备的餐具。而西方人一直以来的分食方法,以及以面包类、肉类为主的饮食习惯,也比较适合使用刀叉。

餐具的发展只为了——方便

所以餐具的发展,或者用手不用手,其实根本跟文明的高低无关,基本上就是方便不方便的问题。当我们在西餐厅品尝羊小排的时候,当然不能用手抓起,酱汁淋漓地大嚼特嚼,我们也不可能用手往麻辣汤锅里面捞牛肉片(想往汤里加肉吗?),但是当我们在马来餐厅享用椰浆饭时,用手还真的是别有一番风味啊!

下次看到别人用不一样的方式进食,你就知道为什么了吧?记得分享出去给更多人知道哦!

 

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