盆菜:一盆百味的年菜,原来曾经是款待落难皇帝的御膳?!

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农历新年盆菜来历

Cover Image via: SG Asia City

盆菜是一道起源于广东省常安镇与香港新界地区的传统美食,但如果你以为这道杂烩式的美食就是把一堆不同的食材放在一起煮一煮,可就太小看这道据说曾经是用来款待皇帝的御膳哦!!

盆菜这道原本盛行于围村的美食,近十年内在媒体和跨国饮食集团的推广下,也开始进入台湾,马来西亚和新加坡的市场,成为华人地区的年菜选项之一。传统的年菜以木盆盛装,在现代的用餐环境下则大多改用瓷盆或钢盆。

盆菜
盆菜

盆菜的用料没有特别的规定,可以视主人的经济状况,要吃得丰盛或是节俭都可以自行决定。分开烹煮的不同食材,依照顺序,由下至上一一放入盆中。最底下的一层通常是能够吸收上层汤汁精华的食材,例如白菜,白萝卜或猪皮等;第二层则是焖得软烂的猪肉和一些肉类;最上层则是最好的用料,例如鸡,鱼,虾,鲍鱼,干贝等。层层叠叠,吃起来每一层都有不同食材不同味道,所以有“一盆百味”的说法。

这道美食的起源众说纷纭,但似乎都脱离不了南宋末年的落难皇帝。当时,蒙古军队已经攻破南宋京城,皇帝在大臣的协助下往南方逃亡,来到现今的香港,深圳地区。当地的百姓纷纷准备了食物救助他们,但是乡下地方生活简单,哪有那么多碗盘来招待这些皇师?于是大家把食物都装在大盆里送给官兵,并把最好的食材放在最上层,这样在皇帝面前才不失体面。从此以后,这个地区的百姓就有了逢年过节时,如新居入伙,婚嫁,祠堂开光或新年等,吃盆菜庆祝的习惯。

盆菜
盆菜

当然,也有一些不同的看法,例如食评家唯灵先生曾表示,他在五十年代第一次吃盆菜时,宴会还是分阶级制的。一些贵宾都聚在内厅享用“九大簋”,也就是盆菜最上层的名贵食材,而盆菜则是给一些地位较低的客人吃的。“连皇帝都吃过”的说法,则是用来让这些客人相信,主人家可没有在宴会上薄待他们。因此盆菜的意义可说是用来消除贫富阶级之间的矛盾,而落难皇帝的说法只是个美丽的传说。

不管哪一种说法才是真的,做为一道来自广东地区的菜肴,自然也被富有想象力的广东人增添许多吉祥的意义,例如一个盆子里汇聚了各种山珍海味,有“聚宝盆”的意思;食材按顺序上下排列整齐,代表了华人重视的伦理价值观“上下有序”;吃盆菜时,大家围在圆形的盆子边进食,象征了“团团圆圆”。这些说法,都让盆菜渐渐变成过年时,大家为了讨个利市吃的年菜。

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