大士爷 普渡众生保平安!!七月拜拜的鬼王究竟是何方神圣?

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七月鬼王, 大士爷

大士爷 ,是在喧嚣热闹的农历七月中,不管是参加盂兰胜会,还是中元普渡法会,都少不了要拜拜的神明。但是,这位农历七月时,最常出现在大马各地庆典活动中的神明 – 鬼王大士爷,你知道祂到底是何方神圣吗?

大士爷和七月半本身有佛教,道教和民间信仰的不同起源一样,大士爷的身份也有几个不同说法。最普遍的说法,来自佛教,即大士爷是观音大士为了普渡众生,变化出的千万个形象的其中之一。为了教化饿鬼道中的亡魂,观音大士化身成鬼王的形象,来渡化这些亡魂脱离饿鬼道。有的说法,则是大士爷原本是地府中的鬼王,被观音点化后皈依佛门,在地府中渡化亡魂。从道教看来,七月半是掌管地府的地官大帝大发慈悲,让鬼魂回到阳间享用香火。大士爷则是在七月中,协助地官大帝在阳间监督这些鬼魂的神明。

不管从佛教还是道教的角度来看,大士爷的职务都和鬼魂有关。因此在民间信仰中,都赋予大士爷守护者的身份,在七月时焚香祭拜大士爷,希望在这个鬼门大开,亡魂行走在阳间的月份里,在普渡亡魂做功德的同时,请大士爷多加关照,免受不友善的“好兄弟”干扰。

无论是救苦救难的观音大士化身,还是代表大发慈悲的地官大帝,大士爷在华人信仰中的意义,除了是宣扬救助苦难,行善积德的美德之外,大士爷本身还带着浓浓的警惕意义。在信仰中,人死后被打入饿鬼道,是因为还在世的时候,因为贪念而行凶做恶。所以,大士爷在看管饿鬼的同时,也在警惕世人不要因为贪心而作奸犯科。

大士爷大士爷的警惕意义,可以从祂的神像造型上找出线索。和其他身带警惕意义的神明一样,大士爷的金身造型都是头生二角,青面獠牙,凶神恶煞,身形威武。另外,大士爷额头上都有一小尊观音像代表着救苦救难,身旁或是手上拿着旗幡或书本,写着“南无渡幽拔苦无量寿佛”,代表请大士爷引领亡魂往生;写着“南无分衣施食阿弥陀佛”,则代表请大士爷平均分配祭品给各家亡魂。

早年来到马新地区的华人先辈,经常会因为籍贯之间的冲突死伤无数。对大士爷的信仰,一方面是安抚亡魂,一方面也是安抚生者的心。所以,七月祭拜大士爷在大马各地都可以看到,尤其是槟城大山脚的祭拜活动更是盛大。由于那里的地方人士相信,大士爷的神像许高不许低,因此每年农历七月快来临时,地区内的纸扎师傅都会做出一年比一年高(或至少和前一年一样高)的大士爷神像。对大士爷的拜拜,不只是祈求平安,也是纸扎这门传统手艺的展现。

在槟城这个华人人口众多的州属,这类大型祭典的主办单位经常也会发起为华文教育筹款的活动。今天看来,七月拜拜已经不单单是信仰的体现,更是一个民族文化的传承。

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