圣诞老人一定是穿红衣的白人老爷爷?——你不知道的圣诞秘密

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黑皮肤的圣诞老人惹起争议

最近美国最大商场The Mall of America,找了一位黑人(Larry Jefferson)在商场内扮演圣诞老人。商场的目的是要传达“博爱不分肤色、种族”的理念,但是此举却惹来了很多的批评与议论。不认同的人,基本上不满意商场此举扭曲了圣诞老人的形象,认为圣诞老人“事实上”就是白人。

Larry Jefferson 扮演的黑皮肤圣诞老人

圣诞老人真的是白人吗?甚至真的存在吗?圣诞老人一定穿红衣,戴红帽吗?从小就认识圣诞老人的我们,其实对圣诞老人所知甚少(这个情况在西方国家也好不到哪里去。)。圣诞老人是西方的一个神话人物,但就算是神话,也有它的来源。而且圣诞老人的传说也就大概几百年的时间,并不是那么的无迹可寻。其实现代圣诞老人的形象以及传说,是结合了很多不同的故事以及元素发展而成的。那现在就让我们来好好认识一下这位可爱的圣诞老公公到底从哪里来?

圣诞节本来是异教徒的节日

日耳曼名族传说的绿人(Green Man)。有没有圣诞老人的影子?

在了解圣诞老人之前。我们先看看圣诞节其实是怎么来的。12月25日,本来并不是圣诞节,也肯定不是耶稣的诞辰(请参考本站文章:《圣诞节到底是耶稣的节日?还是圣诞老人的节日?》)。这个日子,本来是日耳曼名族庆祝耶鲁节(狩猎节)的日子。日耳曼人庆祝的方式,正是像现代圣诞节一样——开狂欢派对!而日耳曼人的神话中,有“绿人”(green man)一说。所以有一个说法,就是圣诞节以及圣诞老人的原型,其实就是耶鲁节以及绿人。

冰岛的十三个耶鲁小伙子(圣诞老人)

而在非常重视圣诞节的冰岛,据传说,共有13个圣诞老人,而且个个性格不同,有调皮捣蛋的,有贪吃的,有奸诈的。且这十三个圣诞老人并不叫圣诞老人(Santa Claus),而叫做Yelu Lads(耶鲁小伙子)。可见冰岛的圣诞节与耶鲁节也有着非常直接的关系。

圣诞老人与圣尼古拉主教

现代圣诞老人的原型,圣尼古拉主教。

另外一个比较实在,考据也比较多的说法,就是圣诞老人的原型来自于公元四世纪的罗马主教圣尼古拉。圣尼古拉一生有很多的传奇故事,有甚至说他拥有让死人复活的力量。但是圣尼古拉最为人知的是他一生对贫苦大众的爱护。他经常悄悄的将物资赠送到有需要的人身边。最著名的一个故事,就是他三次将金块偷偷地从窗口投进到挂在窗边的袜子里,让一个本来想要卖掉三个女儿的父亲,能够为女儿们办好嫁妆,为她们找到幸福的人生。后来荷兰人开始在圣尼古拉斯节(12月5日)模仿他的善行,相互赠送礼物。在荷兰语中,圣尼古拉做Sinterklaas,后来借着殖民活动,将这个文化传入美国时,就变成了Santa Claus了。

1822年,美国诗人Clement Clarke Moore匿名发表了一首诗歌《The Night Before Christmas》。诗歌描述了在圣诞节前夕,圣尼古拉乘着麋鹿拉的雪橇,到孩子家中送礼物的情节。就这样,现代圣诞老人的传说在美国开始了。

圣诞老人的形象

穿绿衣的圣诞老人。

在二十世纪三十年代之前,圣诞老人并没有固定的形象,比较普遍的说法,是圣诞老人穿着一身绿衣裳,身上还缠着常春藤。背上的大包包也是绿色的。那为什么现在的圣诞老人都是穿得红彤彤的呢?这还都托了我们的国际大品牌公司——可口可乐的福!

三十年代初,可口可乐进行了一项广告企划,把圣诞老人跟可口可乐连到了一起。受到了美国漫画家Thomas Nast的启发,可口可乐将圣诞老人的形象从绿衣的圣尼古拉改成了挺着大肚子,满脸白胡子,然后身穿可口可乐红的冬装,满面欢笑的慈祥老公公。当时的广告标语是“我也喝可口可乐”(Drinks Coca Cola, me too.)。

三十年代美国可口可乐公司塑造的圣诞老人形象。

多亏了可口可乐的宣传力度,大肚红衣的圣诞老人形象在美国乃至全世界散播得非常快速,并且变成了现代圣诞老人的既定形象。到此,圣诞老人跟圣尼古拉完全是两个人了。

圣诞老人的家乡

圣诞老人住在哪里呢?西方世界一直认为,圣诞老人应该是住在北极的(不是住在圣尼古拉的坟墓里啦。。。)。“世界圣诞老人大会”一直以来的说法,是圣诞老人住在芬兰的罗瓦涅米,而且芬兰还在那里建了一个“圣诞老人村”,世界上所有真正得到认证的圣诞老人(大概50位)的证书,都由这里发出。圣诞老人村也是荷兰重要的旅游胜地之一。但是到了2003年,世界圣诞老人大会却发布了圣诞老人住在格陵兰岛的公告。而理由是“该处有最多的麋鹿”(小编晕了。。。)。果然,如果你认真寻找圣诞老人,那你就输了。

了解多一些圣诞节的秘密了吧?赶快分享给你的朋友吧!

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